Doble podio en Montecarlo para los nuevos pilotos de Toyota

El TOYOTA GAZOO Racing WRT ha logrado un doble podio en el Rally de Montecarlo, el primer rally con su nueva alineación de pilotos. Sébastien Ogier y Elfyn Evans finalizaron en segundo y tercer lugar respectivamente después de un fuerte desempeño en sus debuts con el Toyota Yaris WRC, a pesar de que finalmente perdieron la victoria en una pelea a tres bandas en el último día. El piloto novato Kalle Rovanperä completó un fin de semana positivo para el equipo con un buen quinto lugar en su debut en el WRC.

Bien acomodados en sus nuevos coches, Ogier y Evans se intercambiaron el liderazgo desde el viernes por la mañana hasta el sábado por la tarde. Evans llegó al último día con una ventaja de 4.9 segundos sobre su compañero de equipo. Pero su rival en tercer lugar estaba solo 1.5 segundos más atrás, y registró los cuatro scratchs de la jornada para quitarle la victoria a los de Toyota.

Ogier superó a Evans por el segundo lugar general en el Power Stage, que terminó el rally, donde se perdió el tiempo más rápido por 16 milésimas. Su segundo lugar junto con su copiloto Julien Ingrassia representa un buen comienzo para su apuesta por un séptimo título mundial esta temporada. Mientras tanto, Evans, copilotado por Scott Martin, logró su mejor posición en el Rally de Montecarlo, luego de rozar su segunda victoria en el WRC.

Rovanperä, quien a los 19 años es el piloto de fábrica a tiempo completo más joven en el WRC, subió al quinto lugar con su copiloto Jonne Halttunen en el último día para completar una actuación impresionantemente sin errores y de madurez en unas condiciones exigentes.

Takamoto Katsuta logró colocar el cuarto Toyota Yaris WRC entre los siete primeros con su mejor resultado hasta la fecha al comienzo de una campaña con ocho pruebas dentro del programa TOYOTA GAZOO Racing Rally Challenge, copliotado por Dan Barritt.

Akio Toyoda

“La temporada 2020 del WRC acaba de comenzar. Este año, el Rally de Japón está en el calendario, lo que lo convertirá en una temporada particularmente emocionante para nosotros. Para TOYOTA GAZOO Racing, esta es una nueva temporada que comienza con ocho nuevos pilotos y copilotos. Estoy feliz de ver a este nuevo equipo comenzar con los cuatro Yaris WRC terminando en los puntos, y dos terminando en el podio, con Ogier / Ingrassia segundo y Evans / Martin tercero; Este es un gran comienzo de temporada. Realmente aprecié el equipo que se está preparando para esta temporada en tan poco tiempo. ¡Gracias a todos! Sin embargo, reiteré nuestro lema «Odiamos perder» con los nuevos pilotos hace dos semanas cuando celebramos la conferencia de prensa en Tokio. Así que creo que todos, incluyéndome a mí, lamentamos un poco la apertura de esta temporada. Como dije, el equipo de este año es «un equipo donde todos los pilotos pueden ganar». Luchemos juntos para apuntar a lo más alto y sigamos trabajando juntos para fortalecer al Yaris. Gracias de antemano por nuestros fanáticos que nos apoyan esta temporada.»

Tommi Mäkinen

“Ha sido un excelente fin de semana para nosotros. Por supuesto, hay una pequeña decepción acerca de hoy y perder la victoria. Siempre estamos aprendiendo, y los pilotos no tuvieron un buen feeeling con el coche esta mañana. Hicimos algunos cambios en el setup más adelante, y encontraron una buena velocidad nuevamente al final. Estamos compitiendo al más alto nivel y es muy, muy apretado. El resultado general sigue siendo increíble para nuestro primer rally con nuestros nuevos pilotos: no solo para tener a Sébastien y Elfyn en el podio, sino también para que Kalle termine quinto en su primer rally al máximo nivel. Es muy prometedor para el futuro «.

Sébastien Ogier

«Me siento bien honestamente, es un resultado positivo. Por supuesto, esperaba entregar aún más y darle al equipo una victoria de inmediato. Pero siempre es un gran desafío adaptarse a un nuevo entorno, especialmente en un rally tan desafiante, así que creo que podemos estar felices. Traté de permanecer en mi zona de confort todo el fin de semana, no exagerar. Lo perdimos solo un poco, pero 22 puntos es muy bueno para el campeonato. Hubo algunos buenos momentos durante el fin de semana en los que nos sentimos bien en el automóvil, algunos en los que no tenía suficiente confianza para realmente superar los límites, pero realmente siento el potencial de este coche. Realmente disfruté conducirlo y estoy seguro de que con un poco más de tiempo, haremos grandes cosas juntos «.

Elfyn Evans

“Obviamente me siento un poco decepcionado hoy porque creo que teníamos potencial para ganar el rally. Ahora es difícil porque cuando lideras el rally, tus expectativas se elevan y la victoria se convierte en el objetivo, por supuesto. Pero en general ha sido un fin de semana positivo. Desafortunadamente, no tenía el feeling que necesitaba hoy. Estaba presionando mucho pero la velocidad no era tan natural. No estaba clavando cada esquina y eso finalmente nos costó los pocos segundos que perdimos. Todavía tenemos un poco de aprendizaje que hacer, pero en general no es un mal comienzo y podemos aprovecharlo «.

Kalle Rovanperä

“Ha sido un buen fin de semana. Fue realmente difícil pilotar un coche nuevo en estas condiciones, y creo que las condiciones fueron realmente difíciles este año, ya que estaban muy cambiantes. Estaba mejorando todo el tiempo y cuando había condiciones con las que estaba más familiarizado, podía hacerlo un poco mejor. Hay muchas cosas que aprendí durante el fin de semana. Realmente ayuda tener un rally limpio al comienzo de la temporada y también algunos buenos puntos ”.

CLASIFICACIÓN FINAL

1 Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) 3h10m57.6s

2 Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) + 12.6s

3 Elfyn Evans / Scott Martin (Toyota Yaris WRC) + 14.3s

4 Esapekka Laponia / Janne Ferm (Ford Fiesta WRC) + 3m09.0s

5 Kalle Rovanperä / Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) + 4m17.2s

6 Sébastien Loeb / Daniel Elena (Hyundai i20 Coupe WRC) + 5m04.7s

7 Takamoto Katsuta / Daniel Barritt (Toyota Yaris WRC) + 11m27.9s

8 Eric Camilli / François-Xavier Buresi (Citroën C3 R5) + 13m42.2s

9 Mads Østberg / Torstein Eriksen (Citroën C3 R5) + 14m21.8s

10 Nicolas Ciamin / Yannick Roche (Citroën C3 R5) + 15m04.0s

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